Henry Louis Gates Jr. de Finding Your Roots dit que Jodie Foster gardait ses deux filles mais qu’elle “ne prendrait pas d’argent” (Exclusif)

L’universitaire acclamé raconte également à PEOPLE comment l’actrice de “True Detective: Night Country” a rédigé une thèse “brillante” au cours de sa dernière année à Yale.

Henry Louis Gates Jr. et Jodie Foster

Henry Louis Gates Jr. et Jodie Foster.
Photo:

Taylor Hill/FilmMagic ; Anna Pocaro/IndieWire via Getty



Jodie Foster n’était pas seulement l’une des mentorées les plus brillantes d’Henry Louis Gates, Jr. lorsqu’il enseignait à Yale : elle était également une baby-sitter bénévole pour ses enfants.

Le Trouver vos racines l’animateur raconte à PEOPLE dans le numéro de cette semaine le double lauréat d’un Oscar, diplômé de Yale en 1985, a proposé de s’occuper de ses filles Liza et Maggie pendant ses études de premier cycle à l’école Ivy League.

«Elle s’est portée volontaire pour faire du baby-sitting et j’ai dit : ‘D’accord.’ Elle ne prendrait pas d’argent”, se souvient Gates, qui a récemment débuté Gospel, une série documentaire PBS de quatre heures explorant la spiritualité noire, ainsi qu’une émission spéciale d’accompagnement, Évangile en direct !

Henry Louis Gates, Jr.
Henry Louis Gates Jr. enseignant à Harvard en 1996.

John Blanding/Le Boston Globe via Getty




Gates a été le conseiller principal de Foster, décrivant l’actrice qui travaille dur, qui a tourné cinq films pendant ses études universitaires, comme un « génie ». Pour sa thèse de fin d’études, Foster voulait se concentrer sur Toni Morrison, et Gates pensait que le projet de thèse de l’étudiant bénéficierait d’un entretien avec Morrison lui-même, qui allait remporter un prix Pulitzer de fiction pour Bien-aimé en 1988 et un prix Nobel de littérature en 1993 avant sa mort éventuelle à 88 ans en 2019.

“Toni Morrison était très pointilleux sur les interviews, alors j’ai appelé Toni et je lui ai dit que j’avais une élève qui était vraiment exceptionnelle”, se souvient-il en faisant référence à l’actrice par son vrai prénom. «J’ai dit qu’elle s’appelait Alicia Foster parce que je ne voulais pas jouer injustement. Et elle a dit : ‘Eh bien, si tu penses qu’elle est si bonne, je la verrai.'”

“Quand elle [Jodie] « Elle a écrit une brillante thèse de fin d’études… Toni lui a dit des choses – je pense que c’était du génie qui parlait à un génie – que Jodie n’a jamais racontées à personne d’autre à ce jour. à condition qu’elle ne le publie pas.


Jodie Foster et Alexandra Hedison assistent au gala de la soirée d'ouverture du Festival du film de Sundance 2024 : célébration de 40 ans au DeJoria Center le 18 janvier 2024 à Park City, Utah.
Jodie Foster et sa partenaire Alexandra Hedison à Park City, Utah en janvier.

Matt Winkelmeyer/Getty




Foster est restée fidèle à sa parole et des années plus tard, elle et Gates restent de très bons amis. Le professeur de Harvard continue de dîner avec l’actrice et sa compagne Alexandra “Alex” Hedison plusieurs fois par an. Parfois, le couple rend même visite à Gates à Martha’s Vineyard pendant l’été.

Même si l’impressionnante carrière d’actrice de Foster a peut-être éclipsé ses résultats académiques au cours des décennies qui ont suivi son diplôme, Gates n’hésite pas à souligner les prouesses intellectuelles de son ami et ancien mentoré.

« Il y a Jodie Foster : experte en littérature afro-américaine », dit-il. « Qui savait, n’est-ce pas ?

Pour en savoir plus sur Henry Louis Gates Jr., procurez-vous le dernier numéro de PEOPLE, en kiosque vendredi, ou abonnez-vous ici.

Trouver vos racines est diffusé le mardi à 20 h HE sur PBS.

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